面對慢性疼痛患者不該說的11句話

KATHY BUCHANAN◎撰

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在難熬的生理病痛之外,不恰當的言語更教大多數慢性疼痛病患難以承受。如何讓他們好受一點,而非徒增傷害,且看本文報導
 當我們關心的人生活在病痛之中,能為他們做點什麼呢?最重要的一件事,就是理解與支持,但不見得容易辦到。疼痛醫學專科醫師夏洛特.江斯頓說:「人們往往以上對下的口吻對慢性病患說話,想要『管理他們』或是告訴他們該做什麼,但這種態度會讓談話戛然而止。」她奉勸大家,關懷的目的是要讓談話繼續下去,讓痛苦中的親友說出哪裏不舒服,而且回應時要能顯現我們用心聆聽。以下是「不該」說的話,以及對方可能想要聽到的話。
  1. 「振作起來。」

    在理想的境界中,人人都有能力擺脫低落的情緒,或者「保持心態積極」。然而,疼痛可能讓人感到非常孤單。當自己關心的人因無法「快活起來」,或是「不去想疼痛」導致心情更糟,我們會覺得好受嗎?
    江斯頓建議,避免問是非題,原因在於這種問題無法促進交流。反之,可以問:「我感覺你今天好像很不舒服,但你(用這個方法)撐過來了。接下來的時間,你打算怎麼讓自己舒服一點?」

  2. 「你看起來不像生病的樣子。」

    這句話想不教對方誤解也難。我們是在暗指對方裝病嗎?還是因為對方看起來的確不太好,而有一點施捨安慰的意思。其實可以這樣問:「你今天覺得怎麼樣?」讓已經覺得被誤解的對方有機會表達感受。

  3. 「比你慘的人還多的是呢。」

    同樣糟糕的說法還有:「每個人都有倒楣的時候」,或者「起碼不是癌症」。我們可能只是想從另一個角度來表達事實,結果卻低估了對方在心理和生理上承受的痛苦。彼此的往來中,總有些積極正面的事可講,只講那些就對了。
    江斯頓建議:「強調你特別欣賞的地方,或是你看得出來對方把那些事情做得很好。」也可以這麼說:「我覺得你今天過得很辛苦,不過,我們現在能聚在一起真的很好。」

  4. 「你有沒有試過……」 

    事實上,他們可能已經研究過每一種可能的辦法,而且知道沒有任何方法能消除或控制身上的疼痛。如果我們真的必須去探望對方,也許可以這麼說:「一大堆人胡亂提供建議,一定把你給煩死了。不過,那些療法有時對某些人好像還真有點用呢。」

  5. 「別想它,就會覺得好多了。」

    想要減少攝取糖分時,用橡皮筋彈一下手腕以分散注意力,是個好辦法。然而,如果我們難以忍受的情況已經是所愛的人感覺最好的狀態,那麼彼此真的是處在兩個不同的世界。若真想說些安慰的話,不妨說:「很多人都說放鬆或靜坐對他們有效,你有沒有想過試試看?」
    臨床心理醫師兼疼痛專科醫師陶比.紐頓強補充說:「千萬不要表示他們的疼痛是出於心理因素,或貿然建議他們去看心理醫師。除非對方主動談及疼痛對心理造成的影響。慢性疼痛的人對於別人認為他們不是真的痛,或認為他們只是『心靈脆弱』,十分反感。好的做法是提供自己看心理醫師的正面經驗,或詢問他們是否感到『有壓力』,這種說法比較中性。」

  6. 「有什麼我能幫忙的地方,就告訴我。」 

    用意雖好,但不如具體一點,例如「我真的很想幫忙。我每個星期幫你洗一次衣服,還有遛一次狗,如何?」也可以在採買日常用品時打通電話或發則簡訊,問問對方需要什麼。

  7. 「至少你不必去上班╲上學。」

    跟有慢性疼痛的人說他們不用去上班是一種福氣,就像對沒有腿的人說:「不必爬樓梯是你的福氣。」他們可能渴望有朝一日,身體能好到可以終日忙碌,而非無所事事。

  8. 「你一定很快就會好起來。」 

    就算後來病情果真好轉,此刻我們所愛的人也不會有心情去想像未來的美好時光。所以,這種一廂情願的說法可能令對方惱火。
    「說些正面積極的話,」紐頓強建議,但說的話要跟對方有關。「可以這麼說:『我真佩服你做某件事的方式』,或是『我覺得你與疾病對抗真是了不起』。」

  9. 「哇!你怎麼瘦了這麼多。」

    切記,消瘦背後的原因可能與疼痛有關,所以未必值得稱慶。不如說:「你看起來身材很好。」(但必須符合事實。)

  10. 「你會痛是不是因為……」

    就算重了幾公斤確實導致所愛的人背部更痛,但指出這點,對他們會有任何幫助嗎?紐頓強說:「就算你是真的擔心,但詢問對方疼痛的原因不一定有用,還可能讓對方感覺不被尊重。如果他們想告訴你,自然就會說。許多人都不希望別人論斷自己疼痛的原因。」

  11. 「我為你的遭遇感到難過。」 

    同情與同理心有很大的不同,說「我會陪你」,永遠是明智之舉。紐頓強補充說:「如果你想表達同理心,不妨說:『我很佩服你可以控制得這麼好。』」至於無法拿捏時該怎麼辦?只要保持微笑,擁抱您的朋友或家人,說「我愛你」,或是「我在這兒陪你」,握着對方的手,靜靜坐着「用心」聆聽就好。

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