成人應該接種百日咳疫苗嗎?

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PHOTO: GETTY IMAGES

百日咳是什麼?百日咳是百日咳桿菌侵犯呼吸道所引起的嚴重疾病,且具有高度傳染性。雖然成年患者通常無性命之虞,卻是這種傳染病的主要帶原者,所以可能在不知不覺中傳染給抵抗力弱的嬰幼兒。不過,只要打預防針,便可防止傳染。

如何傳染?百日咳經由咳嗽和打噴嚏傳染,從感染到出現咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等初期症狀的潛伏期,是710天。典型的「哮喘」痙攣性咳嗽會在12 週後出現,病情持續三個月才會緩和。由於發病初期的症狀很容易與感冒混淆,所以成人患者可能已感染數週卻渾然不覺。

嚴重嗎?根據世界衞生組織2008年的統計,每年有195000名兒童死於百日咳,而且大多數在開發中國家。至於在已開發國家,嬰幼兒因為太小無法施打疫苗,所以格外容易被傳染,是高度危險羣。

我應該接種疫苗嗎?已開發國家最普遍使用的疫苗,在接種三劑後可提高84%的保護作用,兒童則應按常規追加接種。不過,疫苗接種十年後效力會降低。家有嬰幼兒以及因工作與嬰幼兒有密切接觸的成人, 每十年追加一劑,可加強對自己及幼兒的保護。

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