吃肉真的會致癌嗎?

研究人員並非建議完全不吃肉,但贊成限制肉類的攝取量
ALYSSA JUNG◎撰

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LLUSTRATIONS: SHUTTERSTOCK

世界衞生組織最近做的一項分析顯示,吃紅肉和加工肉品與罹癌機率較高脫不了關係。然而,這並非表示漢堡和培根再也碰不得了。

這項研究到底發現了什麼?

世界衞生組織下轄的國際癌症研究中心彙整了800多份檢視肉類與癌症關連性的研究報告,研究範圍含蓋全球各地不同種族、不同飲食形態的人,分析完成後將加工肉品(培根、香腸、熱狗)歸在「使人致癌」類,並推論每天每攝取50公克的加工肉品,罹患大腸直腸癌的風險會增加18%;而每天每攝取100公克紅肉(牛肉、豬肉、羊肉),罹患大腸直腸癌的風險增加17%。但後面這項關連性的證據仍不充分,因此紅肉被歸在「可能使人致癌」類。(另外也有研究指出,吃紅肉與胰臟癌、攝護腺癌有關。)

諸位或許聽過加工肉品和吸菸被歸為同一類,但這並不表示吃一份火腿三明治使人罹癌的風險和抽一根菸一樣高。吸菸每年導致全球約一百萬人死於癌症,而大量攝取加工肉品的飲食形態,一年在全球造成約三萬四千人死於癌症。

所以,只要吃肉就會得癌症嗎?

研究人員並非建議完全不吃肉,但國際癌症研究中心主任克里斯多福.懷爾德說,這項發現「支持現有的公共衞生建議:限制肉類的攝取量。」

史丹佛大學疾病預防研究中心主任約翰.依昂尼迪斯則表示:「我認為有一點非常重要,就是不要造成大眾恐慌,讓大家以為紅肉完全吃不得。」

截至目前為止,尚無充分的證據能告訴我們吃多少肉類是安全的。不過,美國塔夫茲大學營養科學與政策學院院長達瑞亞希.莫扎法里恩建議:「加工肉品每個月頂多吃一至兩份,未經加工處理的肉品每星期最多吃一到兩份。」

是否有相對比較安全的肉類?

不論雞肉或牛肉,瘦肉永遠是最佳選擇。肉越肥,與心臟病、糖尿病和壽命較短有關的飽和脂肪與膽固醇含量就越高。加工肉品(如培根或香腸)的飽和脂肪與鈉含量通常比較高,把食用量減至最低,也是有益整體健康和保持腰圍的明智之舉。

烹調肉類的方式有關係嗎?

事實上是有的。研究顯示,高溫燒烤會使肉類焦化,進而形成致癌的化學物質,引起DNA產生變化,導致癌症。

乾脆吃素,會不會簡單(和安全)一些?

未必。人體從大腦、肌肉到免疫功能都需要蛋白質、維生素和礦物質,而肉類是良好的來源。要是沒有找到其他替代來源就完全不吃肉,會錯失重要的營養素,影響健康。

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